《盐铁论》
《盐铁论》在文革期间火了一阵子,据说是什么儒法斗争。这样讲倒是也没错,一方是儒家,一方是法家,但是这种观点又把实际问题简化为派系斗争,反而掩盖了真正有价值的理论分歧。
最近读《盐铁论》,我的大致印象是它反映了自由市场经济与国家资本主义的冲突。
故事的起因是这样的,汉武帝试图缓解北方边境的压力,采用了出动出击的策略试图廓清匈奴势力的影响。因为劳师远袭需要强大的后勤支持,所以财政骤然紧张。文景时代所遗留下来的社会财富已经不足以支持汉武帝庞大的战略,桑弘羊等人建议采用盐铁酒国家专卖、官方控制社会物资交流等措施,聚敛高额垄断利润来补充军费开支。这样作的好处不仅仅使军事得到有力财政支持,另外还避免了个别商人利用行情涨落操纵物价影响民生的危险。但是时间一长,这种国家垄断经济的弊端酒开始暴露出来,汉昭帝继位武帝之后,就有人提出中止这种“战时国家资本主义”。

国家资本主义的设想主要功能包括政府部门参与到商品流通中来,一是把地方实物贡赋转就地化为通行货币(丝绸或者白银),减少地方实物税收的运输费用,二是作为“水库”调节商品的供需波动,减少商人的投机机会,稳定物价民生。这种构想不无创见,但是实际操作起来还是有问题。地方政府实际上不愿意也没有能力把实物贡赋转化为通行货币,于是干脆要求基层纳税人直接交纳通行货币。可以想见的后果是,因为区域性产业重合,所以主要农副产品会因为竞相变现而造成贱卖的结局,严重伤害了基层劳动者的利益。再者,因为政府独家收购农产品,农民实际上没有任何定价权。最后甚至农民连生产权也失去了,因为政府会规定收购物品范围。地方政府垄断市场之后,固然获取了高额垄断利润,但是实际上纳税人负担大大加重了。而且政府收购并没有带来物价平抑效果,因为自由流通商品奇缺反而推高物价,商人于是更加囤积商品,囤积的结果使得商品更加希缺,由此造成物价暴涨的恶性循环。更不用说政府收购过程中各级官吏中饱私囊的情况了。所以由政府收购来调控物价,基本上是效果适得其反。

集权派禁止民间买卖盐铁酒不仅为了充实财政,还有一个目的是打击地方豪强势力从而维护中央集权的威严。秦汉之际豪强多出于这三个产业(就像如今房地产、能源),盐铁酒归政府专卖之后减弱了地方豪强的经济实力。不过盐铁专卖之后,出现了铁器质量问题导致了农业生产效率下降的问题,同时地方政府为盐铁生产增加了民众劳役负担,各种因素相加之后使得农业生产受损。

当然,还有一个贯穿始终的问题就是国家垄断资本主义资金运用效率问题,大量的垄断利润并没有进入财政而是中途流失为个人奢侈品消费。

如果按照儒家所倡导的自由经济模式,那么国家巨额军费问题该如何解决呢?他们提出的办法是化解同北方民族的对抗局势,而采用通商的方式来缓解北方民族的生存压力,从而减少边境国防投入。
coffee   2006-12-07 12:47:27 评论:1   阅读:557   引用:0
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是日已过,命亦随减; 如少水鱼,斯有何乐?