网络可能带给穷人的用处
清醒的时候认为,恐怕只有耶和华他老人家亲自出手才能解决目前盘根错节的冲突;但有时候还是幻想,没准哪天我们真能找到一个解决问题的巧妙杠杆。
不过咱们穷人身边可以运用的工具并不比原始森林里面的大猩猩多:钱?No。关系?No。政策倾斜?No。媒体?No。进修机会?No。合作组织?No。…………

还好,我们还有internet。这真是一个了不起的发明,其伟大恐怕远远超出了发明者的预期。网络大概是穷人唯一还象点样子的工具,不过很可惜大部分穷人并不能发挥网络的功用。
这并不怪他们,因为现今网络的使用成本还是太高。虽然电脑硬件和宽带费用已经下降,但是网络使用的技术难度本身并没有太大改观。普通人上网也就是看看新闻,收发邮件,他们根本想不到网络有可能全面渗透到他的学习、生活和工作。网络公司忙着分食国有行业的超额利润,缺乏开拓新型业务的动机,对于充满风险的穷人市场无法投入太多关注。

其实只要稍微动动脑筋就会发现,在如今这场富人围剿穷人的战争中,网络可能是穷人唯一有回旋余地的战场。
首先,网络可以突破资源掌控者所设置的信息壁垒从而使信息不对称程度减小。好比九十年代以前我们去买电脑配件,只能伸脖子挨刀因为我们没有能力了解市场平均价格,但是我们现在肯定会提前一天查看网络报价。当然如今卖配件的大多也是穷人,有钱人已经转移战场,一些更为关键的领域成为价格不透明的灰箱,好比医疗、教育等等。据说卫生部长说,他也快看不起病了,我们又倒退到很久以前的境地:有病扛着或者自己找点药吃,不到万不得已不去医院。为什么我们不能通过网络使得类似市场价格更加透明呢?dianping.com是一个很有特色的网站,它把食客的体会记录在案,然后让消费者自己判断哪些饭店值得一去,哪些饭店不值一提。因为网络信息是由穷人提供的,穷人提供信息成本很低,如果是富人雇佣来提供信息则会成本较高,最终在网络信息提供领域获胜的将是穷人。简单的说,网络上说实话比说假话更容易、更有效,这样人为设置的信息壁垒会逐渐消解。当然还有另外的原因,饭店属于充分竞争,而医疗和教育资源还出于相对垄断阶段。不过如果买单的穷人突破了信息壁垒,那么消费者和服务提供者之间就形成连横关系,服务提供者传统的合纵模式会逐渐崩溃。
其次,网络可以使得穷人创业的成本减少。有个加拿大的华裔对我说加国税收太重导致年轻人去新兴市场比如中国寻找机会,其实我们国家目前创业的成本更高,尤其是税外支出。别说别的,单是地价一条就能把很多优秀的创意给憋死。还有其他的东西我就不说了,反正如果身后没有背景还想冒出头来,肯定得剥层皮。但是网络可以为穷人提供一个真正廉价、高效、方便的创业平台:好比网上订盒饭、网上订家教、网上订保洁等等……。这些创意很简单,但是遗憾在于网络应用问题把很多参与者给挡在门外,他们要么无法支付网络先期投入费用,要么无法承受网络后期的管理成本。
还有一点就是,网络实质上大大降低了穷人的学习成本。MIT的全套教材都上网了,还有很多翻译成了中文,如今网络使得穷人可以享有同富人一样的获取知识的权利。高等教育的成本越高,网络教育的成本优势越明显;高等教育的课程越空洞,网络教育的针对性就越强。但是网络教育还无法取代人和人之间面对面的熏陶,要使得网络具备课堂教育的效果,还需要网络设计上的创新。

目前格局很清晰:传统的路子走得很吃力且效果差,而网络的路线有希望不过运行成本高。能不能设计出适合穷人生活、学习、创业的廉价且易用网络系统,恐怕是解决目前诸多问题的一个令人充满希望的思路。
coffee   2006-08-25 10:57:25 评论:1   阅读:627   引用:0
Internet @2006-08-25 23:40:14  hofman
Internet确实非常伟大,它是一个巨大的创新机器,又是一个伟大的平台,它催生了一项又一项新技术,又吞吐着一个又一个新的创意,洗刷着一个又一个传统的业务流程,颠覆着一个又一个貌似合理的理念与行规...它每天都象新生婴儿般健壮地成长着,没有人、没有什么力量能够阻挡它的成长。它是上帝给人类的最好的礼物之一。

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是日已过,命亦随减; 如少水鱼,斯有何乐?